美國科羅拉多州新創飛機製造公司Boom Technology,將製造比協和號客機(Concorde)更快的全球最快超音速客機,從紐約飛倫敦只需3小時24分,但是票價只有協和號客機的1/4。此一計畫已引起英國維珍集團創辦人暨董事長布蘭森(Richard Branson)的興趣,維珍集團旗下的太空飛行公司維珍銀河(Virgin Galactic)22日選購10架。如果這筆交易成交,總值可能高達20億美元。據美國有線電視新聞網(CNN)報導,另一歐洲公司也選購15架。這架名為Boom客機目前的潛在收入已達50億美元。Boom客機航速可達2.2馬赫,是音速的2倍多,比現有任何其他客機快至少2.6倍。也就是說,Boom客機從紐約飛倫敦只需3小時24分,比目前通常的7小時省下超過一半時間,而從舊金山飛東京僅需4小時42分鐘,從洛杉磯飛雪梨只要6小時。紐約飛倫敦的來回票價5000美元,雖然是協和號客機2萬美元的1/4,不是人人都付得起,但對時間就是金錢的商業菁英來說,還是很划算。Boom Technology總部設於科羅拉多州丹佛,於2014年成立,目前正致力於製造比例是實際飛機1/3的原型機,原型機預定要到明年才會試飛。Boom Technology創辦人暨執行長蕭爾(BlakeScholl)最近告訴財星雜誌(Fortune),他不知道Boom實際尺寸飛機何時可以商業飛行。為了減輕重量,這架飛機將用碳纖維複合材料代替鋁,而座椅則類似目前美國國內客機的標準一等艙座位。Boom Technology說,從經營策略上,飛機將只設40個坐位,比協和號客機的100座更易營運。座椅只分成兩個單排,讓每個乘客的座位一邊靠過道,另一邊靠窗。Boom客機僅是目前許多新超音速和5倍音速以上的高超音速概念機之一。加拿大航太工程師龐巴迪(Charles Bombardier),繼去年10月發表Skreemr高超音速概念機引發熱議後,今年元月底再度發表比協和號超音速客機快12倍的高超音速概念機,從紐約飛東京只要22分鐘。英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,ImaginActiv公司工程師龐巴迪最新概念機的速度可以達到24馬赫,是他去年10月所發表Skreemr概念機的2倍以上,同時比協和號超音速客機快12倍。這架名為「相對極」(Antipode)的最新概念機可在1小時內,搭載10人飛行2萬公里,從倫敦飛到紐約只要11分鐘。此外,空中巴士(Airbus)正在設計從倫敦飛往紐約只需1小時的超音速噴射機,且表示飛行速度是音速的4.5倍。「每日郵報」網站引述「財經內幕」(BusinessInsider)的報導指出,這是針對從倫敦到紐約需要3個半小時的2馬赫協和號(Mach 2 Concorde)進行的大規模改良。這型飛機乘客限制在20人,從東京到洛杉磯只需3個小時。協和式客機是一款由法國航太和英國飛機公司聯合研製的中程超音速客機,1969年首飛、1976年投入商業飛行。這型客機主要用於從倫敦希斯羅機場(HeathrowAirport)和巴黎戴高樂國際機場(Charles-de-GaulleAirport)往返於紐約甘迺迪國際機場(John F.Kennedy International Airport)的跨大西洋定期航線。2000年,協和式客機發生了其營運生涯的第一次、也是唯一的一次災難性事故——法國航空4590號班機空難,旅客對其信心大減,之後的911事件又使國際民航業陷入危機。受種種因素影響,協和式客機執行完2003年10月23日的最後一次商業飛行後終止服務,並於同年11月26日完成「退役」

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楊佳意

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